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循环利用!前特斯拉CTO正在建造一个反向的超级工厂

2020年09月12日 11:58来源:未知手机版

前特斯拉首席技术官JB·斯特劳贝尔(JB Straubel)现在是一家名为Redwood Materials的新公司负责人,该公司的主要业务是回收锂离子电池内部的锂、镍、钴和其他有价值的材料,并用它们制造新电池。

在最近接受《华尔街日报》采访时,斯特劳贝尔说,原材料成本在锂离子电池总成本中占比高达75%。回收材料将比开采、提炼和运输新材料便宜,这意味着回收和再利用它们将降低电池的成本。这反过来又将进一步加速电动汽车革命,使电动汽车变得更便宜。斯特劳贝尔预测,这一过程的效率是如此之高,以至于几乎100%的废弃电池的珍贵部件都可以被回收再利用。

斯特劳贝尔告诉《华尔街日报》:“我们真正认识到,需要反过来建造一个超级工厂。我展望未来,看到这列货运列车正在向我们驶来。他的愿景不仅仅是回收电池。Benchmark Mineral Intelligence的董事总经理西蒙•莫尔斯(Simon Moores)说,即使在运营最好的电池工厂,报废率也高达10%。他预测,到2025年,制造商每年可以生产800GWh的电池。如果是这样的话,每年生产中报废的电池可能高达80GWh——相当于2016年全球电池的总产量。这是在单个使用过的电动汽车或储能电池被回收之前产生的。斯特劳贝尔关于一列飞驰的货运火车的概念是完全恰当的。”

莫尔斯预测,到2025年,每年可以通过回收重新获得以下数量的原材料:64,000吨锂,96,000吨石墨,45,000吨镍,18,000吨钴,22,000吨锰。他说,这些材料的市场价值可能高达15亿美元,这取决于商品价格,而商品价格往往会随时间大幅波动。“一直以来,整个市场都是由这些金属的大宗商品价格决定的,”斯特劳贝尔说。“这是一个机会,可以改变整个方程式,实现材料成本的节约,让整个行业短路。”

在其官方网站上,Redwood Materials展示了其存在的理由:“发明可持续材料来构建世界”,还写道:“人类在可持续能源生产和运输方面取得了巨大进步。我们发明了电子设备,并将其普及到全球每个角落,使数十亿人摆脱了贫困,进入了信息时代。随着这些趋势的发展和成熟,当数以百万计的电动汽车电池需要一种报废解决方案,当堆积在你家里抽屉里的电子产品开始寻找新的生命时,Redwood正在计划解决随之而来的问题和机遇。”

“我们对整个世界向可持续能源转型过程中涉及到的惊人的材料规模表示赞赏,我们也知道,计划'反向制造(un-manufacturing)'对目前正在制造的电池还为时过早。我们知道,发明循环供应链,将废物转化为利润并在新产品出现之前解决其环境影响……将拯救我们的星球。”

在其2019年影响力报告中,特斯拉(Tesla)表示,它已经开始了自己的内部电池回收计划,从内华达州Gigafactory 1的废旧电池中回收锂、钴、铝、铜和钢铁。报告称:“虽然化石燃料是一次性提取和使用的,但锂离子电池中的材料是可回收的。”他说:“当石油从地下被抽出来,经过化学提炼,然后燃烧时,它会向大气中释放有害气体,这些气体无法回收再利用。相比之下,电池材料经过加工后放入电池中,在电池使用寿命结束时仍将保持不变,因为它们可以被循环利用,回收有价值的材料,反复使用。”

“Gigafactory 1的闭环电池回收过程提出了一个引人注目的解决方案,将能源供应从以化石燃料为基础的获取、制造和燃烧,转变为一种可循环回收的模式。从经济的角度来看,我们希望能够节省大量成本,因为大规模回收和回收电池材料的成本将远远低于购买和运输新材料。”

在超级工厂生产电池的松下公司,目前正与Redwood Materials合作,评估如何建立一个长期的回收计划。据Inside EVs报道,2019年底,松下开始使用Redwood Materials的技术在超级工厂进行试验,从电池制造过程中回收了400多磅的废料,现在已经增加到2吨。所有来自内华达电池厂的废料现在都被运到Redwood Materials。松下能源北美分公司副总裁、前特斯拉员工塞丽娜·米科拉杰萨克(Celina Mikolajczak)表示,“从环境角度看,斯特劳贝尔的过程似乎更可持续。”

在其他电池回收项目中,Redwood Materials绝不是唯一关心电池回收的公司。中国政府现在要求所有的电池制造商都要有自身的回收计划。EV Obsession报道称,起亚和SK创新已经建立了新的合作关系,将专注于未来电动汽车的电池回收和电池开发。Northvolt和挪威的Hydro正在设计电池和电动机的回收协议。奥迪和Umicore也在做同样的事情。

在过去糟糕的日子里,旧轮胎被成堆地丢弃在树林里,旧的铅酸电池被简单地埋在填埋场里,破旧的汽车被留在地里任其生锈。如今,随着循环经济的概念得到更广泛的接受,这种肆意挥霍的方式在经济上被认为是不合理的。正如Redwood Materials所指出的,我们不能再仅仅扔掉我们的旧垃圾了。那些被丢弃的东西里蕴含宝藏。推动重新利用锂离子电池内部的原材料是基于一种认知,即地球资源是有限的,应该加以保护,而不是肆意浪费。

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